Telescopio James Webb: ¿Qué elementos busca la NASA en el exoplaneta K2-18b para confirmar la presencia de vida?

por | Sep 30, 2023 | Información, Noticias del Espacio

La NASA está apuntando al Telescopio Espacial James Webb para ver qué más pueden descubrir. El exoplaneta K2-18b se ha convertido en el foco de atención de astrónomos, científicos, entusiastas y cualquier persona interesada en cuestiones espaciales. Se sabe que el telescopio espacial James Webb fue desarrollado en colaboración con muchas organizaciones, incluidas la NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y la Agencia Espacial Canadiense, y ha descubierto evidencia de la posibilidad de vida.

¿Significa esto que este lugar tiene vida extraterrestre?

Esto es posible, pero no está confirmado, al menos no por hallazgos recientes de poderosos observatorios espaciales en órbita alta alrededor de nuestro planeta.

El sitio web Voz Pópuli explicó en un comentario que ahora no es momento de celebrar con fanfarrias. El telescopio espacial James Webb descubrió la presencia de metano y dióxido de carbono en la atmósfera de K2-18b. El metano es un gas producido principalmente por actividades biológicas en la Tierra. En el caso del dióxido de carbono, se trata de un gas de efecto invernadero que se encuentra en la atmósfera de la Tierra y otros planetas. La presencia de estos gases en la atmósfera de K2-18b sugiere que el planeta puede tener un océano de agua y una atmósfera rica en hidrógeno.

Estas propiedades corresponden al potencial del planeta para albergar vida. Pero para hablar de la evolución de la vida tal como la conocemos, aún faltan documentar al menos cinco elementos. De hecho, K2-18b, que orbita una estrella enana roja llamada K2-18, está ahora más cerca del Pequeño Neptuno que de la Tierra. Hasta el momento, sólo se ha descubierto un planeta en este sistema planetario, un gigante gaseoso llamado K2-18c.

No hay razón para excluir

Los resultados son fascinantes. Es cierto que no debemos celebrar el hallazgo de vida, pero tampoco debemos descartarlo. La NASA está apuntando la lente del telescopio espacial James Webb a esta región de la estrella, a unos 120 años luz de distancia, en un intento de encontrar los elementos restantes para confirmar lo que queremos. ¿Qué falta? Te los describimos detalladamente a continuación:

Ozono: Molécula que se produce cuando la luz ultravioleta emite oxígeno. En la Tierra, el ozono se forma principalmente como resultado de la actividad biológica en la estratosfera.

Metanol: Es una molécula que se produce principalmente como resultado de actividades biológicas en la Tierra. Sin embargo, el metano también puede producirse mediante procesos no biológicos, como la actividad volcánica o la erosión.

Oxígeno: Elemento que se forma principalmente mediante la fotosíntesis en la Tierra. El oxígeno es un gas muy reactivo, por lo que si no estuviera en la atmósfera, probablemente se habría disuelto en el K2-18b de los océanos.

Aminoácidos: los componentes básicos de las proteínas que son esenciales para la vida.

Biomoléculas complejas: las moléculas no existen en la naturaleza, pero son necesarias para la vida.

Hyperion
Author: Hyperion

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