Saturno recupera el título de ‘rey de la luna’ con 62 satélites recién descubiertos, lo que eleva el total a 145

por | Dic 5, 2023 | Noticias del Espacio, Descubrimientos

Los astrónomos han descubierto 62 nuevas lunas orbitando alrededor de Saturno.

El viaje de este satélite eleva el número total de satélites en la Tierra a más de 100 y también significa que el gigante gaseoso de Júpiter ha recuperado el título de “rey de los satélites” del sistema solar. Antes de este descubrimiento, Saturno tenía 83 satélites reconocidos por la Unión Astronómica Internacional, lo que eleva el número total del nuevo lote a la increíble cifra de 145. El descubrimiento marca otro hito para Saturno, ya que se convierte en el primer mundo en órbita conocido en el universo. Más de 100 satélites. Las nuevas lunas fueron descubiertas por un equipo dirigido por Edward Ashton, investigador postdoctoral en el Instituto de Astronomía y Astrofísica de la Academia Sínica, quien utilizó una técnica llamada “desplazamiento y superposición” para descubrir estos satélites más pequeños alrededor de Saturno. Satélites más pequeños y débiles.

La tecnología utiliza un conjunto de imágenes que se mueven a la misma velocidad que la luna se mueve por el cielo para mejorar la señal lunar. Los satélites que son demasiado débiles para verse en una sola imagen pueden aparecer en la “imagen apilada” final.
Los astrónomos han utilizado este método para encontrar lunas alrededor de los gigantes de hielo Neptuno y Urano, pero esta es la primera vez que se aplica a Saturno, el segundo planeta más grande del sistema solar. El equipo utilizó datos recopilados cada tres horas entre 2019 y 2021 por el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT) sobre Mauna Kea, Hawái. Esto permite a los astrónomos detectar lunas de hasta 2,5 kilómetros (1,6 millas) de diámetro alrededor de Saturno. Eso es aproximadamente dos tercios de la longitud del Paseo de la Fama de Hollywood.
Aunque algunas de estas lunas fueron descubiertas ya en 2019, confirmar que se trata de una luna y no de un asteroide que se acerca brevemente al planeta requeriría algo más que simplemente observar un objeto cerca del planeta. Para mover estos objetos de posibles lunas de Saturno a lunas confirmadas, los astrónomos deben seguirlos durante años para asegurarse de que realmente estén orbitando al gigante gaseoso.

Después de comparar cuidadosamente los objetos encontrados en diferentes noches durante un período de 24 meses, el equipo rastreó 63 objetos y finalmente confirmó que eran satélites. Uno de los satélites fue descubierto en 2021 y los 62 satélites restantes se han ido descubriendo gradualmente en las últimas semanas.

“El seguimiento de estos satélites me recuerda a los juegos de punto a punto que solía jugar cuando era niño, donde teníamos que conectar diferentes instancias de estos satélites en los datos en posibles órbitas”, dijo Ashton en un comunicado. “Pero con alrededor de 100 juegos diferentes en una página, no sabes qué punto pertenece a cada rompecabezas”.
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La voluble luna de Saturno puede tener una historia violenta
Las lunas de Saturno recién descubiertas se clasifican como “lunas irregulares”. El término se refiere a objetos que se cree que son afectados por la gravedad del planeta y terminan orbitando el planeta en órbitas grandes, planas o “elípticas” que están más inclinadas que los satélites normales.

Saturno tiene actualmente 121 lunas irregulares conocidas y 24 lunas regulares. Las lunas irregulares como estas lunas nuevas tienden a agruparse según la inclinación de sus órbitas. El sistema saturniano alberga actualmente a tres de estos grupos: los inuit, los galos y los escandinavos asentados, todos los cuales derivan sus nombres de varios mitos. Todas las lunas recién descubiertas de Saturno pertenecen a uno de los tres grupos lunares existentes actualmente. Tres de las medias lunas pertenecen al grupo inuit, pero la mayoría pertenece al grupo nórdico. Se cree que los tres grupos de lunas se formaron cuando lunas más grandes alrededor de Saturno, originalmente capturadas por el gigante gaseoso, colisionaron y se separaron. El estudio de las órbitas de las lunas irregulares de Saturno puede ayudar a los astrónomos a comprender mejor la historia de este tipo de colisiones en sistemas planetarios gigantes gaseosos.

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Author: Hyperion

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1 Comentario

  1. sciencecompliance

    Creo que esto entra en la categoría de “ligeramente interesante”. Realmente no creo que la cantidad de lunas sea tan interesante como la cantidad de lunas importantes y la masa total en órbita alrededor del planeta. Júpiter también puede afirmar que todos los asteroides troyanos están bajo su hechizo, incluso si no están directamente en órbita.

    Aparte de eso, no se trata solo del tamaño de tu lista de lunas, sino también de cómo la usas. Saturno tiene potencialmente la luna más interesante del sistema solar en Titán. Aparte de la Tierra, es el único otro cuerpo que tiene charcos de líquido estables y de tamaño considerable en su superficie y un ciclo de líquido. También es la única luna con una atmósfera densa.

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