Los científicos están trabajando para averiguar por qué la Antártida carece de una cantidad de hielo marino del tamaño de Argentina

por | Ago 2, 2023 | Descubrimientos, Información, Noticias

Cada año, durante el verano del continente, hacia fines de febrero, el hielo marino antártico alcanza su punto más bajo. Luego, el hielo marino se acumula nuevamente durante el invierno.

Sin embargo, los investigadores han descubierto algo distinto este año.

Los niveles previstos de hielo marino no han aumentado. En realidad, se encuentra en los niveles más bajos para este momento del año desde el inicio de los registros hace 45 años. Según datos del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC), el hielo está alrededor de 1,6 millones de kilómetros cuadrados por debajo del récord anterior de invierno establecido en 2022.

A mediados de julio, la superficie del hielo marino en la Antártida se encontraba 2,6 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio registrado entre 1981 y 2010. Es una extensión similar a la de Argentina o al conjunto de las zonas de Texas, California, Nuevo México, Arizona, Nevada, Utah y Colorado.

 

Algunos científicos han descrito el fenómeno como excepcional fuera de los gráficos; es tan raro que probablemente solo ocurra una vez cada millones de años.

Ted Scambos, glaciólogo de la Universidad de Colorado Boulder, dijo que hablar en estos términos puede no ser tan beneficioso.

La Antártida es un continente complicado y remoto. En la Antártida, el hielo marino ha oscilado de máximos históricos a mínimos históricos en las últimas décadas, lo que dificulta que los científicos comprendan cómo responde al calentamiento global. A diferencia del Ártico, donde la disminución del hielo marino ha sido constante en respuesta a la aceleración de la crisis climática.

Sin embargo, los expertos han observado una fuerte tendencia a la baja desde 2016. Muchos científicos dicen que el cambio climático puede ser un factor importante en la desaparición del hielo, aunque la variabilidad climática natural tiene un impacto en el hielo marino.

Scambos dijo que el sistema antártico siempre ha sido muy variable. Sin embargo, este nivel [actual] de variación es tan extremo que ha cambiado significativamente en los últimos dos años, especialmente este año, en comparación con todos los años anteriores desde hace al menos 45 años.

Scambos dijo que la fuerza de los vientos del oeste alrededor de la Antártida es uno de los muchos factores que contribuyen a la pérdida de hielo marino, que se han relacionado con el aumento de la contaminación que calienta el planeta.

Scambos dijo que una parte de esta idea de cómo explicar esto son las temperaturas oceánicas más cálidas al norte del límite del océano Antártico que se mezclan con el agua que suele estar ligeramente aislada del resto de los océanos del mundo.

Con 1.789.682 kilómetros cuadrados, el hielo marino antártico alcanzó su extensión más pequeña desde el inicio de los registros a fines de febrero de este año.

 

Scambos dijo que la ocurrencia inusual de este invierno puede indicar un cambio a largo plazo para el continente aislado. Es más probable que no experimentemos una recuperación del sistema antártico de la misma manera que lo hizo hace 15 años, durante un período prolongado en el futuro, y es posible que nunca se produzca.

Algunos individuos muestran mayor cuidado. Julienne Stroeve, científica principal del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, dijo a CNN que “es una gran desviación del promedio, pero sabemos que el hielo marino antártico exhibe una gran variabilidad de un año an otro”, y agregó que “es demasiado pronto para decir si este es el nueva normalidad o no”.

El efecto en cascada

El hielo marino es crucial. Aunque no tiene un impacto directo en el aumento del nivel del mar porque está flotando en el océano, tiene un impacto indirecto. Las capas de hielo costeras y los glaciares quedan expuestos a las olas y las cálidas aguas del océano debido a su desaparición, lo que los hace más susceptibles al derretimiento y desprendimiento.

La falta de hielo marino también podría afectar negativamente la vida silvestre de la región, incluido el krill, del que se alimentan muchas de las ballenas de la zona, y los pingüinos y focas, que dependen del hielo marino para descansar y alimentarse.

En general, el hielo marino de la Antártida juega un papel importante en la regulación de la temperatura del planeta, por lo que su desaparición podría tener consecuencias negativas mucho más allá del continente.

Cuando el hielo del mar se derrite, expone las aguas oceánicas más oscuras debajo de las cuales absorbe la energía solar.

 

Durante un tiempo, algunas regiones de la Antártida han estado experimentando transformaciones preocupantes. Uno de los lugares de más rápido calentamiento en el hemisferio sur es la Península Antártica, una larga cadena de montañas heladas que sobresale del lado oeste del continente.

Los científicos anunciaron el año pasado que el gran glaciar Thwaites de la Antártida Occidental, también conocido como el “Glaciar del Juicio Final”, estaba “colgando de las uñas” debido al aumento del calor del planeta.

Si Thwaites colapsara por completo, causaría la destrucción de comunidades costeras en todo el mundo, según los científicos, el aumento global del nivel del mar podría aumentar alrededor de tres metros.

 

El bajo nivel récord de hielo marino de este invierno, según Cambas, es una señal muy alarmante.

 

La primera gran caída [del hielo marino antártico] ocurrió en 2016. Se ha mantenido bajo desde 2016 y ahora se ha tocado fondo. De repente, algo significativo se está comportando en una gran parte del planeta de manera diferente a lo que vimos en los últimos 45 años.

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Author: Hyperion

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