La órbita del asteroide Dimorphos, que cambió de dirección durante la misión DART, está experimentando un cambio raro e inesperado

por | Sep 18, 2023 | Noticias, Noticias del Espacio

Un equipo de astrónomos estadounidenses publicó recientemente sus hallazgos sobre el impacto de la misión DART en la órbita de Dimorphos, el asteroide que la sonda chocó el 27 de septiembre del año pasado. Descubrieron que el período orbital del asteroide está cambiando más rápido de lo que sugerían los cálculos iniciales. Como recuerda el informe de Xataka, la misión DART fue diseñada para probar la viabilidad de desviar asteroides que pudieran amenazar la Tierra. El objetivo elegido fue Dimorphos, un asteroide de unos 160 metros de largo que orbita alrededor del mayor Didymos.

El impacto de la sonda desplazó ligeramente la órbita de Demovos, afectando su período orbital. Inicialmente, este tiempo se redujo en unos 32 minutos, de 11 horas y 55 minutos a 11 horas y 23 minutos. Sin embargo, cálculos posteriores aumentaron esta diferencia a 33 minutos con un error de 18 segundos.

El último estudio, realizado por un equipo de profanos que utilizan el telescopio del Observatorio Thatcher, sitúa la diferencia en 34,2 minutos con un error de 6 segundos. ¿lo que pasó? Aunque no se comprende del todo el motivo de esta diferencia, se supone que la roca pudo haber experimentado una aceleración en los días posteriores al impacto, lo que pudo haber provocado un cambio en su período orbital.

La peculiaridad de este estudio es que no fue realizado por un equipo de astrónomos profesionales, sino por un profesor y sus alumnos utilizando telescopios relativamente comunes. Aunque los resultados son prometedores, es necesario confirmarlos.

Se espera que la misión Hera de la Agencia Espacial Europea (ESA), que partirá hacia el sistema Didymos en octubre de 2024 y llegará en diciembre de 2026, revele estas anomalías y proporcione una comprensión más profunda de los cambios que ha experimentado Dimorphos.

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Author: Hyperion

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