La NASA descubre una amplia gama de compuestos orgánicos en un lago antiguo de Marte

por | Jul 12, 2023 | Descubrimientos

El “Perseverance” señala la posibilidad de que los ladrillos fundamentales de la vida se formaran hace aproximadamente 3.500 millones de años.

Hoy en día, es posible que la humanidad logre probar que existió vida en Marte. La respuesta final depende de múltiples muestras de rocas y tierra recolectadas en el cráter Jezero por el vehículo de exploración Perseverance de la NASA. Hace unos 3.500 millones de años, un meteorito formó esta gran cuenca, que albergaba un enorme lago del que fluía un río.

Perseverance es la misión a Marte más costosa y extensa de la historia. Hace dos años y medio, aterrizó en el cráter Jezero y ha estado explorando el delta del antiguo río, que actualmente está seco y frío. La misión ya encontró compuestos orgánicos simples el año pasado que podrían estar vinculados a la presencia de vida en el antiguo cauce. El artefacto guarda las muestras más fascinantes en recipientes herméticos y las deja en el suelo para que puedan ser recuperadas en una misión posterior.

El equipo científico de la misión ahora informa que han descubierto una amplia gama de compuestos orgánicos más complejos que podrían confirmar la existencia de vida en el planeta rojo. El Perseverance lleva un espectrómetro de luz láser llamado Sherloc, que detecta la luz emitida por diversas moléculas en el suelo. Se han encontrado señales que son compatibles con una amplia gama de compuestos orgánicos que están compuestos por uno o dos anillos de carbono. Este tipo de moléculas se combina con otros elementos como el nitrógeno para formar las unidades básicas de la vida en la Tierra, como las unidades básicas del ADN.

Los datos más recientes revelan una diversidad de moléculas de este tipo nunca antes observada, lo que indica que en el lecho del antiguo río se producían procesos geoquímicos de mayor complejidad de lo que se creía previamente. Los autores del estudio, que fue publicado en la prestigiosa revista Nature, afirman que los ladrillos básicos de la vida podrían haber estado presentes en el cráter Jezero durante mucho tiempo.

Pero el tipo de compuestos de carbono que Perseverance encontró también podría haber sido producido por procesos geológicos sin vida, como la interacción del agua con las rocas, el volcanismo o el impacto de meteoritos.

Los siguientes pasos para descubrir el origen de esos anillos de carbono se describen por Joseph Razzell Hollis, coautor del estudio. Sin embargo, como científicos planetarios, afirma que deben ser extremadamente precavidos, ya que consideran que la explicación biológica debe ser el último recurso al que recurrirán hasta que descartemos todas las posibles explicaciones alternativas.

Hace aproximadamente 4.000 millones de años, se formó el cráter Jezero, que tiene un diámetro de 45 kilómetros, como resultado del impacto de un meteorito en el norte del ecuador marciano. Después de aproximadamente 500 millones de años, el pozo se había llenado de agua y en uno de sus extremos fluía un río que creó deltas. Según los científicos de la NASA, este paisaje sobrevivió durante aproximadamente 10 millones de años. Después, el planeta Marte, que tenía mares similares a los de la Tierra, comenzó a perder toda su agua y atmósfera hasta convertirse en el desierto helado que es hoy. La mayoría de los expertos creen que la vida microbiana solo podría haber sobrevivido bajo tierra si hubiera surgido en Marte. La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene la intención de enviar el Rosalind Franklin, un vehículo capaz de perforar la superficie de Marte con un taladro y buscar rastros de vida pasada en el subsuelo, a Marte en 2028.

Razzel Hollis sostiene que encontrar elementos orgánicos en Jezero tiene un valor independientemente de su origen.

La NASA y la ESA tienen la intención de llevar a cabo una misión adicional a Marte con el fin de recopilar las muestras que Perseverance dejó, mediante el uso de dos drones, cargarlas en un pequeño cohete y enviarlas a la órbita del planeta. Allí, otro artefacto las recolectará y las traerá de vuelta a la Tierra. A principios de la próxima década se completaría esta misión pionera. Si todo sale bien y las muestras llegan a salvo, llegará el momento de la verdad. Los científicos abrirán los tubos herméticos y analizarán en laboratorio si los compuestos descubiertos fueron creados por seres vivos hace miles de millones de años.

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Author: Hyperion

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