La llegada de la próxima supernova se producirá en un plazo considerablemente más temprano de lo previsto

por | Jun 23, 2023 | Noticias

Las supernovas son realmente fascinantes. Son fenómenos asombrosos que iluminan el universo con su brillo deslumbrante. ¿Sabías que estas explosiones estelares son clave para la creación de elementos pesados esenciales para nuestra existencia? Elementos como el oxígeno que respiramos, el calcio que fortalece nuestros huesos y el hierro que circula por nuestra sangre se formaron en estas reacciones nucleares que se desatan en las estrellas en explosión. Las ondas expansivas que se generan durante las supernovas dispersan estos elementos por todo el espacio. ¡Es realmente maravilloso cómo el cosmos nos provee de lo necesario para vivir! De ahí proviene la famosa frase de Carl Sagan: “estamos hechos de materia estelar”. Estudiar las supernovas es fundamental para comprender la evolución del universo. Desafortunadamente, hay que esperar mucho tiempo para ello. O al menos eso creíamos.

¡Tengo una noticia fascinante para compartir contigo! Un estudio reciente realizado por Hideyuki Saio revela datos realmente interesantes sobre nuestra hermosa Vía Láctea. Parece ser que en promedio ocurren solo unas pocas explosiones de supernova cada siglo en nuestra galaxia. ¿No te parece increíble? Estos fenómenos cósmicos son absolutamente asombrosos y nos brindan una visión única del universo. Sin embargo, en el último milenio solo se han identificado cinco supernovas. Esta falta de supernovas a simple vista se debe, al menos en parte, a la extinción del polvo en el plano galáctico. Me emociona contarte acerca de las increíbles investigaciones llevadas a cabo por el equipo de Saio. Se tomaron el tiempo para analizar el comportamiento de diversas estrellas y, en particular, se enfocaron en Betelgeuse. ¡Es impresionante! Esta estrella es 900 veces más grande que nuestro querido Sol y está ubicada en nuestra propia galaxia. ¿No te parece fascinante descubrir detalles tan sorprendentes sobre el cosmos? Calculó sus variaciones, que se asemejan a latidos. Hasta hace poco se creía que Betelgeuse seguía un ritmo constante de 420 días, pero Saio descubrió que había mucho más que eso. En total, Betelgeuse muestra hasta cuatro variaciones semirregulares: una de 420 días, además de una de 230, una de 185 y una sorprendente de 2.200 días. Estos “latidos” no solo permiten tener una mejor idea de su tamaño, sino también señalar cuándo se despedirá con fuegos artificiales, los más grandes del cosmos.

De acuerdo con el estudio, se llega a la conclusión de que Betelgeuse está en la fase final de la combustión del carbono en su núcleo y se perfila como un sólido candidato para la próxima supernova galáctica. Desafortunadamente, cuando los astrónomos hablan de un evento próximo, lo hacen en escalas de tiempo estelares, por así decirlo. Y en este caso, podrían pasar 1.000 años antes de que esto suceda. Ciertamente mucho menos que los cálculos anteriores, que hablaban de 100.000 años, pero aún así es mucho tiempo.

Eso sí, si tenemos la suerte de presenciarlo en nuestra vida, será algo inolvidable. La supernova más reciente registrada en nuestra galaxia fue indudablemente en el año 1604. Se trata de SN 1604, una estrella situada a 20.000 años luz de la Tierra. Y fue visible a simple vista, incluso durante el día, sin necesidad de ningún tipo de instrumento. Si Betelgeuse se convirtiera en supernova, su impacto sería aún mayor, ya que se encuentra “apenas” a 700 años luz, 30 veces más cerca que SN 1604.

Hyperion
Author: Hyperion

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