La influencia humana en el eje de rotación de la Tierra: Un análisis de 17 años de datos

por | Jun 19, 2023 | Información

La extracción y transporte masivo de agua del subsuelo: Un factor determinante en la inclinación del eje de rotación de la Tierra, según científicos

La extracción masiva de agua subterránea entre 1993 y 2010 ha causado una notable inclinación del eje de rotación de la Tierra, desplazándolo aproximadamente 80 centímetros hacia el este. Este fenómeno es atribuido al impacto de la actividad humana, como el abastecimiento de agua para consumo humano, agricultura e industria. Según un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters, se estima que se han extraído alrededor de 2.150 gigatoneladas de agua subterránea durante ese período, lo que ha contribuido al aumento del nivel del mar en más de 6 milímetros y ha alterado la distribución de la masa terrestre.

Aunque el agua representa una pequeña fracción de la masa total de la Tierra, su redistribución tiene un impacto significativo en la distribución de la masa del planeta. Según el geofísico Ki-Weon Seo, director del estudio, la redistribución de las aguas subterráneas es la causa más influyente en la deriva del eje de rotación, en comparación con otros factores climáticos. Aunque el derretimiento de los glaciares también afecta la distribución de masa al liberar agua en los océanos, el estudio muestra que la redistribución del agua subterránea tiene un impacto mayor en el desplazamiento del eje de rotación. Los investigadores observaron que la mayor cantidad de agua se desplazó hacia el oeste de Norteamérica y el noroeste de la India, lo que coincide con el cambio real en la inclinación del eje.

Este descubrimiento resalta el papel significativo que desempeña la actividad humana en la alteración de los procesos naturales de la Tierra, como el cambio en la distribución de la masa y la inclinación del eje de rotación. El estudio destaca la importancia de considerar estos efectos al analizar los impactos de las obras de ingeniería y la actividad antropogénica en nuestro planeta en la era del antropoceno.

Efectivamente, cuando se extrae agua del subsuelo para diversos fines, como el consumo humano, la agricultura, la industria y el turismo, esa agua termina fluyendo hacia el mar. Este proceso de redistribución de la masa del agua puede influir en la rotación de la Tierra de manera similar a como lo hace una peonza al girar. La extracción de agua subterránea y su posterior flujo hacia el océano provocan cambios en la distribución de masa del planeta, lo cual puede afectar la forma en que gira. Según la ley de conservación del momento angular, la rotación de un objeto se mantiene constante a menos que se aplique una fuerza externa. Por lo tanto, la redistribución del agua subterránea puede ejercer una influencia en la rotación de la Tierra.

La alteración en el eje de rotación de la Tierra ocurre de manera gradual y puede ser resultado de diversos factores, como cambios en la atmósfera, los océanos y la estructura sólida del planeta. Según la científica Surendra Adhikari, los desplazamientos ocasionados por la extracción de aguas subterráneas no representan un riesgo inmediato para el cambio de estaciones. Sin embargo, Adhikari señala que la desviación de aproximadamente 80 centímetros en el eje de rotación puede tener implicaciones climáticas en una escala de tiempo geológica más amplia. Sus declaraciones fueron publicadas en el diario científico Geophysical Research Letters.

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Author: Hyperion

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