¡En 2027, tendremos la increíble oportunidad de ver renacer a un mamut después de miles de años de extinción! ¡Y eso no es todo! La ciencia continúa maravillándonos con milagros similares en el reino animal

por | Jun 23, 2023 | Noticias, Tecnología

Hace unos 3.700 años, falleció el último mamut lanudo en la isla de Wrangel, situada entre el mar de Chukotka y el mar de Siberia Oriental, tras una presencia de 150.000 años en nuestro planeta. La reciente desaparición de esta especie, junto con los restos bien conservados gracias al permafrost, ha permitido realizar un exhaustivo estudio de este animal extinto.

Sin embargo, algunos científicos han planteado la posibilidad de ir más allá en su investigación. ¿Será factible “desextinguir” al mamut? Mediante un complejo proceso de ingeniería genética basado en una secuencia de ADN natural, se vislumbra la posibilidad de lograr un auténtico milagro: devolver a la vida al mamut y sentar las bases para futuros proyectos similares orientados al estudio de especies extintas.

Presentamos a continuación el proyecto innovador de la empresa Colossal en colaboración con destacados científicos de Harvard. No obstante, no podemos obviar los numerosos interrogantes y dilemas que este tipo de proyectos plantea en el ámbito científico.

¡Cómo resucitar un mamut!

En 2013, el biólogo y profesor de Genética de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, George Church, propuso la reconstrucción del genoma de especies extintas utilizando fragmentos de ADN obtenidos de fósiles. Su idea planteaba la posibilidad de reescribir los genes de un pariente vivo para resucitar una especie extinta, específicamente el mamut lanudo. El equipo de Church determinó que sería factible modificar el genoma de un elefante para lograr este objetivo.

A partir de entonces, se inició un proceso de obtención de financiación que tuvo sus desafíos, pero finalmente culminó con la asociación entre Church y Ben Lamm, propietario de la empresa de Inteligencia Artificial Hypergiant, quien fundó Colossal para respaldar el proyecto. Figuras como Paris Hilton y Thomas Tull, dueño de la empresa detrás de la franquicia de Parque Jurásico, también han contribuido económicamente.

Utilizando la herramienta de edición genética CRISPR, se ha completado el ADN de los fósiles de mamuts encontrados en el Ártico mediante la introducción de material genético del elefante asiático, con el cual comparten el 99,6% de su código genético. Si bien es cierto que el chimpancé comparte casi el 99% de su código genético con los seres humanos, esto no implica que seamos idénticos, ¿verdad?

En cualquier caso, Colossal se ha fijado como objetivo alcanzar entre 2027 y 2028 el nacimiento del primer mamut lanudo, mediante la creación de un embrión viable que será gestado en el útero de una hembra de elefante africano.

¿Cuál es la razón para resucitar al mamut?

Colossal se enorgullece de resaltar los maravillosos beneficios del negocio de la desextinción, compartiendo con alegría diez objetivos principales de sus proyectos. Entre estos objetivos se pueden destacar la desaceleración del derretimiento del permafrost, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la restauración de la estepa, el establecimiento de una conexión entre la genética y el cambio climático, así como dotar a la naturaleza de resiliencia frente a los efectos adversos de la humanidad en ecosistemas vitales.

Gran parte de estos objetivos se fundamentan en la hipótesis del equipo de Church, que sugiere que la actividad de los mamuts podría ser clave para la recuperación de la tundra de Siberia y el norte de América, lugares donde solían pastar estos animales que desempeñaban un papel crucial como “ingenieros del ecosistema”, fertilizando el terreno con sus excrementos y teniendo diversas repercusiones medioambientales en estos inhóspitos territorios.

Sin embargo, existe un objetivo aún más relevante en este proyecto. Así lo destaca este estudio de la investigadora de la Universidad de Londres, Charlotte Wrigley, en el que se sugiere que los criobancos que preservan material genético de las especies, junto con las tecnologías surgidas de este proyecto, podrían ser la clave para hacer frente a una crisis futura: la extinción de la especie humana.

Desafíos y cuestiones éticas de la ‘desextinción’

Los riesgos, interrogantes sin respuesta, dilemas éticos y cuestionamientos científicos en torno a estos proyectos son tan numerosos que resulta imposible abordarlos en su totalidad. Además de brindar material propicio para la creación de una distopía en la que los animales modificados genéticamente representen una amenaza tanto para la humanidad como para las especies no extintas, el proyecto de Colossal genera desconfianza en gran parte de la comunidad científica, como se menciona en este estudio.

Algunos expertos advierten que lo que surja de este proyecto no será idéntico a la especie original debido a la falta de material genético. En genética, no existe la noción de “casi”, por lo tanto, no estaríamos hablando de un “casi” mamut, sino de un animal distinto, un híbrido.

Además, existen muchas incertidumbres en cuanto a su comportamiento social, dado su origen extraordinario, así como los posibles desafíos que enfrentaría al ser expuesto a un entorno para el cual no está preparado. También debemos considerar la aparición de nuevas enfermedades y las posibles catástrofes ecológicas que podrían surgir al introducir un animal híbrido en un ecosistema, lo cual implicaría ajustes en el espacio y la disponibilidad de alimentos para otras especies que cohabitan en dicho territorio.

Por último, no podemos pasar por alto los dilemas éticos asociados, los cuales se agrupan en cinco dimensiones distintas según este estudio, generando debates extensos y complejos sobre los límites de la ciencia, la ambición y la audacia humana.

Las maravillas de los dodos y la oveja Dolly

La resurrección del mamut no es el único proyecto relacionado con la desextinción de animales en debate. Los científicos también están enfocados en el tigre de Tasmania y el dodo.

El dodo, que se extinguió debido a la intervención humana en la isla de Mauricio, se convirtió en un símbolo de la negligencia y falta de responsabilidad. La introducción de nuevas especies como cerdos, macacos, ratas, perros y gatos llevó a la desaparición de esta ave. Recuperar al dodo sería una forma de saldar una deuda mediante los avances de la tecnología científica.

La oveja Dolly, nacida en 1996, es uno de los animales “milagrosos” más conocidos. Aunque no fue el primer mamífero clonado (previamente se había experimentado con ratones, cerdos y pollos), Dolly fue el primero clonado a partir de una célula adulta, siendo genéticamente idéntica a la donante.

Este proyecto ha sentado las bases para otros experimentos científicos, como el que está llevando a cabo la empresa Colossal, que promete revivir a varios animales recientemente extintos. Sin embargo, Colossal advierte que no podrán devolver a la vida a los dinosaurios, ya que no tienen ADN de dinosaurio. Afortunadamente.

Hyperion
Author: Hyperion

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