¿Cuál es la diferencia entre astronauta y cosmonauta?

por | Sep 25, 2023 | Noticias, Información, Noticias del Espacio

Las potencias mundiales buscan no sólo la expansión política (en la mayoría de los casos ya no territorial), sino también la expansión tecnológica. Esto significa la búsqueda del máximo progreso en el espacio. De aquí provienen los nombres de astronauta, cosmonauta y astronauta. Para los estadounidenses y otros países de su esfera de influencia, quienes pilotean naves espaciales o reciben entrenamiento son astronautas.

Sin embargo, desde la década de 1950, la antigua Unión Soviética y los actuales rusos comenzaron a utilizar el término cosmonauta para distinguirse de sus oponentes políticos. Más recientemente ha surgido un tercer término, esta vez con origen en China: taikonauta. Estos tres nombres corresponden al mismo tema, la tripulación de la nave espacial, pero tienen orígenes diferentes. Estos términos tienen sus raíces en el latín, el griego y el chino. Astronauta proviene de Astro (latín, cuerpo celeste) y Nauta (griego, navegante). Mientras tanto, Cosmo proviene de Kosmos (la palabra griega para universo) y Taiko proviene de Taikong (la palabra china para espacio).

Aunque el término astronauta es más popular entre nosotros en el hemisferio occidental, las primeras personas en el espacio fueron ciudadanos soviéticos. Por tanto, los astronautas tienen más tiempo para moverse.

Los mas Famosos son:

El legendario Yuri Gagarin (1934-1968) fue el primer hombre en ir al espacio. Lo logró el 12 de abril de 1961 a bordo del Vostok. Gagarin murió en un accidente aéreo a la edad de 34 años. La Unión Soviética también fue innovadora y permitió a Valentina Tereshkova (1937), la primera mujer en volar al espacio. El ingeniero fue seleccionado entre más de 400 solicitantes y recibió el encargo el 16 de junio de 1963. Dio la vuelta a la Tierra 48 veces en tres días.

La carrera espacial tuvo un fuerte acento soviético, pero el golpe más dramático vino de Estados Unidos, que fue el primer país en alunizar. Lo logró el 21 de julio de 1969, cuando los astronautas Neil Armstrong (1930-2012) y Edwin “Buzz” Aldrin (1930) pusieron un pie en el satélite de la Tierra, Michael Collins (1930-2021) piloteó la nave.

La competencia espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética disminuyó con el tiempo en las décadas de 1950 y 1960, pero se intensificó en otra área: las armas nucleares. Sin embargo, con el colapso de la Unión Soviética a principios de los años 1990, Estados Unidos siguió siendo dominante.

Los rusos y los chinos empezaron a recuperar el aliento, pero siempre siguieron a los estadounidenses. En cuanto a China, el primer astronauta de la historia fue Yang Liwei (1965). Entró por primera vez al espacio el 5 de octubre de 2003.

Los primeros astronautas y cosmonautas latinoamericanos
América Latina también tiene astronautas, pero todos son enviados por superpotencias. El primero fue el cubano Arnaldo Tamayo Méndez, quien se lanzó al espacio el 18 de septiembre de 1980 con ayuda de tecnología soviética.

Con el apoyo de Estados Unidos destacó el mexicano Rodolfo Neri Vela, quien logró este objetivo el 26 de noviembre de 1985. El 30 de marzo de 2006, Marcos Pontes de Brasil visitó el espacio a bordo de una nave espacial rusa.

Hay otros astronautas que nacieron en América Latina pero se naturalizaron estadounidenses, como Franklin Chang Díaz (Costa Rica), Frederick W. Leslie (Panamá) y Carlos Noriega (Perú). Otros eran niños latinos, como George Zamka (madre de Colombia) y Joseph Haas (padres de Puerto Rico). Son sólo algunos de los que tienen la suerte y el privilegio de ver la Tierra desde el espacio.

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Author: Hyperion

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