Cómo los científicos ayudan a los astronautas a dormir mejor en el espacio

por | Sep 19, 2023 | Tecnología, Noticias del Espacio

El espacio es un entorno hostil para los astronautas con problemas que van desde pérdida de músculos y huesos hasta retención de agua en la parte superior del cuerpo. Sin embargo, el sueño es uno de los aspectos menos discutidos pero igualmente importantes de la salud de la habitación. No existe un ciclo natural día-noche en la Estación Espacial Internacional (ISS) y el sueño de los astronautas se ve gravemente afectado.

¿Cómo están trabajando los científicos para mejorar la calidad del sueño de los astronautas espaciales? La clave del ritmo circadiano
Como explica Slash Gear, nuestros patrones de sueño aquí en la Tierra están fuertemente influenciados por el ritmo circadiano, un ciclo de 24 horas que regula diversas funciones corporales como la temperatura normal y otras funciones.

Estos ritmos están determinados por señales ambientales como la luz y la oscuridad. Cuando hay luz, nuestro cuerpo se siente alerta; Estaba oscuro y se iba a dormir.

Sin embargo, los ciclos diarios naturales no existen en el espacio. Para solucionar este problema, la Estación Espacial Internacional sigue la hora media de Greenwich y crea una rutina artificial en la que los astronautas se despiertan y se van a dormir a horas predeterminadas.

Sin embargo, los investigadores están buscando formas de mejorar la calidad del sueño en este entorno único. Una idea es utilizar una iluminación que simule diferentes momentos del día, como un suave resplandor rojo por la noche y un brillante resplandor azul por la mañana.

El astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), Andreas Mogensen, llevará a cabo un experimento llamado Luz Circadiana para evaluar si el cambio de luz puede mejorar la calidad del sueño a bordo de la Estación Espacial Internacional. El experimento implicó cambiar el color y la intensidad de la luz para simular diferentes condiciones de iluminación, desde días soleados hasta días nublados.

El objetivo es crear una experiencia más diversa en un entorno monótono. durmiendo en microgravedad
Además de los ritmos circadianos y la iluminación, los astronautas enfrentan desafíos prácticos cuando intentan dormir en microgravedad.
Suelen dormir en sacos de dormir pegados a la pared para evitar que floten durante la noche. Este tipo de sueño es diferente del que experimentamos en la Tierra porque no hay una dirección “hacia abajo” en el espacio debido a la falta de gravedad significativa.

Para comprender cómo afecta esto al sueño, los astronautas han estado utilizando gorros de electroencefalografía (EEG) para medir la actividad cerebral. Pero esos sombreros voluminosos con cordones incómodos a menudo dificultan el sueño. Actualmente se están probando máquinas EEG internas más pequeñas y cómodas para evaluar la calidad del sueño en la habitación.

Los científicos reconocen la importancia del sueño para la salud física y mental de los astronautas y están comprometidos a mejorar el sueño de los astronautas. A través de la investigación y la innovación en tecnología de medición de la luz y el sueño, se esfuerzan por garantizar que los astronautas descansen bien.

Hyperion
Author: Hyperion

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